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ANDERSON, Colin M. "Les Industrial Workers of the World dans la grève générale de Seattle"
Article mis en ligne le 3 septembre 2012
dernière modification le 29 novembre 2015

par r-c.
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    traductions de cet article :
  • English

Texte en anglais trouvé sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.org/ ), dans sa
rubrique « History », sous le titre « The Industrial Workers of the World in the Seattle General Strike ».
Cette traduction a été réalisée en juin et juillet 2012. Ce texte n’a pas été traduit directement par le
CATS de Caen mais par quelqu’un qui est entré en contact avec nous. C’est cette personne, qui se
reconnaîtra, qui a réalisé la traduction que voici. Nous l’en remercions sincèrement. Le CATS s’est
contenté d’ajouter d’une relecture, de quelques notes complémentaires et de féminiser le texte.
D’autres traductions sont en téléchargement libre sur ce site : http://ablogm.com/cats/

Une tentative de compréhension de l’implication réelle des IWW (Industrial Workers of the World,
Travailleurs Industriels du Monde, syndicat révolutionnaire, regroupant des travailleurs/euses non
qualifiés par branche industrielle – Note du CATS) dans la grève générale de Seattle de 1919, tentative
entravée par les mythes créés par la presse capitaliste et les leaders syndicaux de l’AFL de l’époque
(American Federation of Labour, Fédération Américaine du Travail, qui regroupe essentiellement des
travailleurs qualifiés dans des syndicats de métier, sur une base réformiste – Note du CATS).

La grève générale de Seattle est un événement très important dans l’histoire du Nord-Ouest du Pacifique. Le
6 février 1919, les travailleurs/euses de Seattle devinrent les premierEs dans l’histoire des Etats-Unis à
participer à une grève générale officielle. Cependant, beaucoup de gens savent très peu, si ce n’est rien, sur
cette grève. Il est possible que le caractère capital de l’événement ait été perdu du fait de l’absence de
violence, ou peut-être est-ce parce qu’il n’y eut pas de changements visibles dans la ville à la suite de
l’événement. Mais la grève est une étape importante pour le mouvement ouvrier aux États-Unis, ne serait-ce
que pour ce qu’elle représente. Les travailleurs/euses ont exprimé leur puissance à travers une action massive
de solidarité, et ont démontré à la nation la puissance potentielle de la main d’oeuvre organisée. C’était une
époque où les travailleurs/euses étaient généralement diviséEs selon des lignes idéologiques qui les
empêchaient de parvenir très souvent à de telles actions de masses.

Pour beaucoup à l’époque, cependant, la grève représentait quelque chose d’autre : quelque chose de plus
sinistre et extrême. Pour beaucoup des locaux/ales de Seattle, la grève était le début d’une tentative de
révolution par les « IWW » et d’autres ayant les mêmes tendances radicales. Ces gens virent l’échec de la
grève comme le triomphe du patriotisme dans la face du radicalisme parti trop loin. L’obstination de ces
conservateurs/rices à voir les IWW derrière la grève à ce moment-là a créé un mystère quant à l’importance
réelle du rôle des « Wobblies » (surnom donné aux membres des IWW – Note du CATS) dans la grève
générale de Seattle.


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