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Aux origines du 1er mai : Les Cinq martyrs de Chicago par Rudolf Rocker
Article mis en ligne le 5 avril 2004
dernière modification le 24 avril 2015

par r-c.
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Le Monde Libertaire , Mai 1976, n° 222

Trad. de Solidaridad Obrera par Carmen [1]

À l’occasion de ce nouveau premier mai, nous avons pensé qu’il serait bon de faire connaître ou de rappeler à nos lecteurs quels hommes furent tragiquement à l’origine du choix de cette date comme journée internationale de revendications.

La date du premier mai 1886 avait en effet été choisie quelque temps plus tôt par les deux grandes organisations ouvrières américaines, l’IWPA [2], et l’AFL [3], pour un gigantesque mouvement de grèves sur le plan national si d’ici-là ces deux organisations n’avaient pu obtenir la journée de huit heures pour laquelle elles se battaient depuis longtemps déjà.

C’est à Chicago où le gros patronat local s’était acquis une forte réputation de dureté que le drame allait éclater. S’il ne se passa rien ce premier mai 1886 à Chicago, six ouvriers grévistes étaient dès le lendemain abattus par la police. Ce fut au meeting de protestation qui eut lieu le soir même qu’un agent provocateur jeta une bombe parmi l’assistance. Cet événement servit de prétexte à l’une des plus féroces répressions dont le mouvement ouvrier fut la victime.

Pour bien faire les choses, la justice s’abattit sur les militants les plus en vue. Parsons, Spies, Fielden, Schwab, Engel, Fischer, Lingg et Neebe furent inculpés de conspiration et de meurtre.

Cook Country Court during Trial
Illustration : Richard Bonfils

Cinq de ces militants, tous anarchistes, furent condamnés à mort.

Lingg n’ira pas jusqu’à la potence, il se suicidera dans sa cellule. Les quatre autres seront pendus le 11 novembre 1887.

Voici quels furent ces "martyrs de Chicago" qui se battirent et moururent pour autre chose que de beaux bulletins de paye ou des brins de muguet.

Lire la suite :

Témoignage d’Auguste SPIES

Albert R. Parsons

Adolph Fischer

George Engel

Louis Lingg

Solidaridad Obrera

Notes :

[1Les illustrations originales de cette page du site sont de Richard Bonfils

[2International Working People’s Association – Association internationale des travailleurs, de tendance social-révolutionnaire

[3American Federation of Labor – Fédération américaine du travail, syndicat apolitique


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